ALAN PARSONS LIVE PROJECT

ALAN PARSONS LIVE PROJECT

Dimanche 11 juillet 2021 • Scène : Pratgraussals • BILLETTERIE

Durant l’été 1974, Alan Parsons rencontre Eric Woolfson à la cantine des studios d’Abbey Road. Alan avait récemment conçu Dark Side Of The Moon de Pink Floyd et avait déjà produit un certain nombre de projets pour EMI Records. Ce jour-là, Eric travaillait comme pianiste de session mais était également auteur-compositeur et avait déjà composé des éléments pour une idée d’album concept basée sur le travail d’Edgar Allan Poe.

Alan a demandé à Eric de devenir son manager et Eric a géré la carrière d’Alan en tant que producteur/ingénieur à travers une série de succès dont Pilot, Steve Harley, Cockney Rebel, John Miles, Al Stewart, Ambrosia et The Hollies. Alan a déclaré à l’époque qu’il se sentait frustré de devoir s’accommoder des opinions de certains artistes qui, selon lui, interféraient avec sa production. Eric a eu l’idée de faire un album basé sur l’évolution du cinéma, où des réalisateurs comme Alfred Hitchcock et Stanley Kubrick étaient le point central de la promotion du film, plutôt que des stars individuelles. Si l’industrie cinématographique devenait le média des réalisateurs, Eric pensait que l’industrie de la musique pourrait bien devenir le média des producteurs.

Se souvenant de ses précédents travaux sur Edgar Allan Poe, Eric a vu une façon de combiner leurs talents respectifs : Alan – ingénieur/ producteur et Eric – auteur-compositeur/ parolier/musicien.

Le projet Alan Parsons est né. Eric a soumis une proposition à 20th Century Records, sous le nom de « The Alan Parsons Project », et la maison de disques a immédiatement accepté l’idée et a décidé que la proposition ressemblait à un bon nom de groupe. Après le succès de Tales of Mystery and Imagination, ils ont été signés par Clive Davis pour créer neuf autres albums d’Alan Parsons Project pour Arista Records.

L’APP n’était pas un groupe au sens traditionnel du terme, c’était la collaboration de deux personnes – Alan Parsons et Eric Woolfson. Ils n’ont pas fait de tournée ou de concert pour promouvoir leur travail, car Alan Parsons était le principal vecteur de marketing en tant qu’ingénieur/producteur, mais pas l’artiste, et le studio était donc le lieu de prédilection pour son rôle, et non la scène.

Bien que l’idée initiale était qu’Alan devait également contribuer à 50% de la musique, en réalité et avec les contraintes de temps que cela impliquait, à part un petit nombre d’instrumentaux, il s’est concentré sur l’ingénierie, la production et l’avancée technique créative de chaque album, laissant à Eric le soin d’écrire plus de 95% de la musique et toutes les paroles ainsi que de gérer les affaires commerciales.

Bien qu’il n’y ait pas eu de « groupe » d’interprètes, les artistes invités (musiciens et chanteurs) ont été invités à participer aux enregistrements du projet. Cela leur donnait souvent l’occasion de montrer leur talent sans les pressions normales liées à leurs propres enregistrements, ce qui pouvait être contre-productif, leur carrière dépendant de leur dernière sortie. Les artistes qui se sont produits sur les albums du Projet ont apprécié la liberté que cela leur a donnée et ont apprécié l’expérience. Alan a souvent fait appel à des artistes avec lesquels il avait déjà travaillé, Ian Bairnson et David Paton de « Pilot » étant deux des musiciens les plus régulièrement invités.

Sur tous les albums, Eric chantait les démos des pistes vocales principales qui étaient ensuite enregistrées par d’autres artistes sélectionnés qui avaient souvent des voix de style très similaire à celle d’Eric. Finalement, sur « Turn of a Friendly Card », en raison d’une échéance imminente et en dernier recours, Eric a convaincu un Alan réticent de le laisser chanter en lead sur « Time ». (Alan Parsons) « Je n’ai pas cessé de le repousser. Je ne pensais pas qu’il était juste qu’il chante pour le Projet, mais on m’a convaincu. Et il a chanté tous les grands succès à partir de ce moment-là. J’avais donc clairement tort ».

Le Alan Parsons Project est l’un des duos les plus dynamiques de l’industrie du disque. Eric a souvent décrit Alan comme l’ingénieur/producteur le plus en vue de son époque. Ensemble, Alan et lui ont réalisé plus de 50 millions de ventes d’albums, 9 nominations aux Grammy Awards, plus de 50 disques d’or et de platine, 10 grands succès dans le monde entier et plus de 2 millions de diffusions radio rien qu’aux États-Unis. Avec le nouveau remastering des dix albums de l’APP et la profusion de bonus exhumés des archives, leur travail en commun a désormais une toute nouvelle perspective pour les gens, dont ils pourront profiter 20 à 30 ans après la sortie des albums.

Eric Woolfson a ensuite écrit un certain nombre de comédies musicales très acclamées et à succès. Il est décédé en décembre 2009 après avoir lutté pendant 12 ans contre le cancer. Alan Parsons se produit désormais avec un groupe de musiciens et joue en grande partie du matériel du Alan Parsons Project.